Estos son algunos de los temazos de la dance music en este momento

Le resumimos lo que necesita saber de la reciente conferencia ADE.

Cualquier cobertura del Amsterdam Dance Event, el mayor encuentro de este tipo en el mundo, debe ir acompañada de una firme advertencia: lo que sigue es una única perspectiva del evento. Las impresionantes cifras del ADE hacen evidente que no puede haber un punto de vista consensuado. 450.000 personas visitaron Ámsterdam con motivo del ADE. Hubo más de 1.000 eventos en su programa de festivales y conferencias. Y más de 2.500 artistas y conferenciantes participaron. Por lo tanto, es obvio que los ADE de dos personas no son ni remotamente iguales.

Lo que hemos intentado hacer aquí es destacar los temas de la conferencia que, de alguna manera, se sintieron en el momento. Algunos temas se debatieron en varios paneles. Otros fueron puntos de discusión que, tras dos años de separación debido a Covid, necesitaban ser revisados. Por supuesto, hay omisiones. Dejamos de lado el cambio climático, ya que ADE abordó el tema en una serie de talleres prácticos para profesionales del sector. Y como acabamos de cubrir ampliamente TikTok en The Bridge, decidimos no volver a tratar la plataforma y el auge de las redes sociales para DJs en general.

Lo que aquí se presenta debería proporcionar una comprensión decente de algunas de las cuestiones clave de 2022 y los puntos de discusión en la dance music.

África y el amapiano en alza

«El mundo busca algo diferente», afirma Andrew Mitchley, de David Gresham Records, la compañía discográfica independiente más antigua de Sudáfrica. Destacó la película de 20 minutos producida por la CNN sobre el amapiano como prueba de la presencia cada vez más global de este sonido.

El panel coincidió en muchos motivos para el optimismo. La música de baile africana está experimentando una explosión creativa, con el amapiano, descrito por Andrew como una auténtica cultura callejera, en el centro de todo. La dinámica entre los artistas africanos -a menudo explotados y apropiados- y el resto del mundo ha cambiado un poco, según el panel, que ha observado menos ejemplos de artistas de fuera de África que simplemente copian sus sonidos de moda.

Según Josi Chave, DJ y productor, se ha invertido mucho en la escena. Pero es importante recordar que esta música se crea a menudo como vehículo para escapar de circunstancias imposibles. «Crean música como una vía de escape», afirma. «Su escapada es hacer una canción para alejarse de los traumas y de no tener comida en casa. Cualquier contrato es un gran negocio para muchos artistas nuevos». Sarah Jane Nicholson, de la conferencia musical Africa Rising, también señaló los retos que supone amplificar las voces femeninas y LGBTQ en África, con el telón de fondo de que algunos países rechazan a las «personas no conformes» en sus fronteras.

Martin Rüssmann, abogado especializado en medios de comunicación, aconsejó a quienes quieran trabajar con artistas africanos que «se acerquen con respeto, con humildad. No piensen que por ser de un mercado desarrollado saben cómo hacerlo». Otros dos paneles exploraron los sonidos y temas de conversación de la música de baile africana, aunque el programa nocturno del ADE no fue, por desgracia, tan representativo.

Más información: Amapiano: el sonido que explota en Sudáfrica y más allá, en 15 pistas

El apasionante caos de la Web3

Si los numerosos paneles que exploraron la Web3 y la música en el ADE sirven de ejemplo, estamos entrando en una era de infinitas posibilidades y confusión. Hablemos primero de la confusión, porque puede haber tres tipos diferentes

Está la confusión que siente la gente cuando se enfrenta por primera vez a este nuevo y exótico mundo digital, con sus términos y costumbres futuristas. Kaj Leroy, de onXRP, una empresa que pretende hacer accesible el blockchain, dijo que le costó cinco años entender completamente la Web3, un proceso que puede ser «aterrador y confuso». Casi todas las personas a las que escuché hablar sobre este tema coincidieron en que educar lenta y respetuosamente a los no iniciados va a ser crucial.

Además, está la confusión de saber cuál de las muchas empresas y personas que están en este espacio están haciendo algo de valor. Un miembro de la audiencia, que trabaja en Web3, señaló que se trata de una tierra de muchas promesas vacías; el bombo y la volatilidad de las criptomonedas y las NFT han contribuido sin duda a formar la opinión pública en este sentido.

Y luego está la confusión sobre cuáles de las muchas posibilidades de Web3 merecen la pena. Richie Hawtin reflexionó sobre la viabilidad de las NFT sólo de audio, y sobre cómo podrían funcionar las mezclas de los DJ y los derechos de autor en este espacio. Sam Schoonover, de Coachella, se enfrentó a los numerosos obstáculos que conlleva la venta de entradas para festivales como NFT. Para Melanie McClain, de P00Ls, y Michail Stangl, de Zora, las cuestiones de acceso fueron lo más importante. McClain se refirió a los espacios digitales a los que el dinero o el capital social no pueden acceder, mientras que Stangl dijo que, en realidad, pensaba que la tecnología era secundaria frente a la oportunidad de cambiar la mentalidad de la gente en una escena musical que históricamente ha estado plagada de desigualdades.

Pero una cosa es segura: Web3 está aportando energía y cambio. Todos los paneles sobre el tema estaban repletos, con miembros del público que hacían preguntas inteligentes en respuesta a las poderosas ideas sobre la democracia, la transparencia, la comunidad y la libertad. Para que nada de esto parezca demasiado abrumador, Alex Tarrand, de STYNGR, comparó nuestro momento actual con el de una persona imaginada al comienzo de la era de las punto.com que se preguntaba: «¿Por qué iba a hacer mis compras en línea?».

Más información: ¿Cómo remodelarán las NFT la dance music?

La continua lucha por la igualdad de género 

El viernes hubo esperanza, cansancio y algo de ira en dos paneles que exploraron la desigualdad en la música de baile desde dos perspectivas diferentes.

En una charla titulada «Aprovechamiento del poder de las iniciativas de paridad de género en la música de baile», un panel analizó tanto los avances logrados recientemente como la considerable distancia que aún queda por recorrer. La DJ de Radio 1, Jaguar, no pudo asistir a la charla, pero los resultados de su informe recientemente publicado, Progressing Gender Representation In UK Dance Music, proporcionaron un telón de fondo revelador para este debate. Si bien informó de un aumento general de la representación femenina y no binaria en una muestra de festivales entre 2018 y 2022 (del 14% al 28%), también destacó, entre muchos otros hallazgos reveladores, que solo el 1% de las 200 mejores pistas en una muestra de estaciones de radio entre 2020 y 2021 se acreditaron exclusivamente a productores femeninos o no binarios.

Los participantes parecían estar de acuerdo en que las cosas se estaban moviendo, pero lentamente. Farah Syed, de Beatport, habló de la misión de la empresa para aumentar la participación femenina e inclinar la balanza en su base de usuarios predominantemente masculina. Las agentes de talento Jen Hammel y Annie Chung, de CAA y WME respectivamente, afirmaron que la representación de género era un tema constante en las conversaciones con los promotores, pero que la idea arraigada de los cabezas de cartel masculinos de «apuesta segura» frenaba a menudo los avances. «Nuestro trabajo como agentes es dar a los promotores las estadísticas», dijo Annie. «Los agentes tienen que mantener conversaciones incómodas».

La esperanza del grupo es que la reciente oleada de iniciativas de base dirigidas a la paridad de género dé sus frutos en los próximos años. Por ahora, sin embargo, la sensación era la de una escena que intenta traducir la concienciación en resultados concretos, sobre todo en los espacios más convencionales.

Más información: ¿Cómo podemos hacer frente al desequilibrio de género en la producción musical?

La continua lucha por la igualdad racial

El continuo dominio de los hombres blancos en las altas esferas de la escena también ocupó un lugar destacado en la charla titulada ¿Cómo se ha vuelto tan blanco el house? Hacia una escena musical electrónica plenamente inclusiva. Sagid Carter, presentadora de la charla, reunió a un panel internacional e intergeneracional, que compartió sus experiencias y perspectivas con el numeroso público.

Cada uno de los ponentes reflexionó sobre los momentos de conmoción o de realización en su viaje a través de la música. El DJ de Chicago Rahaan, que ha estado en la música house desde el principio, dijo que «no veía mucha gente blanca» en las primeras fiestas de música house. Por eso le sorprendió descubrir, cuando viajó por primera vez a Europa, que tanta gente blanca se interesaba por esta música, mientras que casi todos los promotores con los que trabajaba eran blancos. Hablando de sus primeros días en la escena funky del Reino Unido, Karen Nyame KG se acostumbró a las fiestas a las que acudía un público mayoritariamente masculino de raza negra, pero con el tiempo descubrió que cuando se trataba de eventos, «cuanto más comercial era, más blanco era».

Teniendo esto en cuenta, el grupo era especialmente consciente de que, a pesar de todo lo que se ha hablado recientemente sobre la igualdad racial, no habían visto casi ningún cambio en los lineups de los escenarios de los grandes festivales ni en la lista de los 100 mejores DJ Mag. Parecía que había una disparidad entre la escena de la música de baile en general y las diversas fiestas de base en las que participaban Bambii, el DJ canadiense multigénero que completaba el panel, y Karen. «Puedo ver a cientos de negros en mi fiesta local», dijo Bambii, «pero cuando viajo estamos relegados a pequeños escenarios».

Las diferencias de edad del panel parecían reflejar las diferencias de perspectivas. Sagid dijo que le parecía que la gente negra estaba volviendo a la música house; por su parte, Rahaan no había visto ningún ejemplo de ello. Karen, por su parte, habló de un efecto de cámara de eco en el que, desde su punto de vista, el amapiano podía parecer algo muy grande, mientras que en Chicago el sonido podía no haber llegado a la gente.

Aunque la música de baile tiene sus retos culturales específicos a la hora de abordar la igualdad racial y el racismo sistémico, en un momento dado Bambii enmarcó la situación a través de la sociedad en general: «Lo que ocurre en la música es lo que ocurre en el mundo».

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El papel de la música en lugares de guerra

Muchos de nosotros nunca tendremos que considerar nuestra relación con la música y la cultura en relación con la guerra o la agitación política extrema. Pero para algunos de los ponentes del viernes en el ADE, esto se ha convertido tristemente en su realidad.

Como explicó la DJ y activista Nastia, la Revolución del Maidán de 2014 en Ucrania ayudó a crear una próspera escena de clubes en Kiev, la capital del país, ya que los artistas internacionales dejaron de hacer giras allí y los locales prosperaron en su lugar. La invasión rusa de Ucrania en 2022 frenó el impulso de la escena y dividió a la comunidad en cuanto a su respuesta.

En medio de la pérdida de vidas y medios de subsistencia y la migración masiva, Nastia y la diputada ucraniana Lesia Vasylenko, que se unió a ella, tienen ahora el reto adicional de reunir una respuesta internacional continua. Admitieron que es muy difícil mantener la atención de la gente hacia la invasión. «¿Qué debe hacer la gente?» preguntó Dave Clarke, moderador de la charla. «Hacer algo por Ucrania cada día», sugirió Nastia. «Y contratar a artistas ucranianos».

Ese mismo día, Ruth Daniel, de In Place Of War, el artista venezolano Mabe y el DJ y productor palestino Sama’ Abdulhadi hablaron de los altibajos que supone organizar eventos en medio de la inestabilidad política. Sama’ dijo que la situación actual en Palestina, donde la violencia se ha intensificado considerablemente en las últimas semanas, ha hecho prácticamente imposible organizar fiestas, y que nadie puede concentrarse en la música de todos modos. También se enfrenta a la responsabilidad de ser una portavoz de facto de su país. «No siempre tengo las palabras adecuadas», dijo. «No soy una política».

Quizá lo más sorprendente es que cada uno de los oradores aquí presentes fue capaz de encontrar esperanza y sentido a su situación. Mabe, que habló de los tiroteos que se producían en los eventos de Caracas, reflexionó sobre la capacidad del techno para unir a personas de diferentes orígenes internacionales. Sama’ dijo que pinchar y bailar hacía que fuera «refrescante no tener que pensar en la política». Lesia habló del papel de la música y los eventos en la eventual reconstrucción de Ucrania. ¿Quizás la gente de otros lugares podría, a su vez, considerar que la libertad de disfrutar de la música y el baile no debería darse por supuesta?

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Palabras: Ryan Keeling

Fotos de ADE: Danny Houtkamp